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消滅時効|債務整理|江戸川区葛飾区の弁護士

消滅時効は期間の経過によって権利が消滅する制度です。長年にわたり債権者の請求を受けず弁済もしていないような債権は、消滅時効により債権者の権利が消滅する可能性があります。契約から相当な時間が経過している場合には消滅時効により債権が消滅する可能性がありますのでまずは弁護士にご相談ください。


消滅時効が完成しているような場合には破産などの法的手続をせずに、まずは債権者に対して消滅時効の援用の意思表示をしてみるべきです。債権者としてはせっかくの債権が消滅時効により消滅してしまうことがないように債権を管理しておくことが重要です。


債権は、債権者が権利を行使することができることを知った時から5年間行使しない場合や権利を行使することができる時から10年間(人の生命または身体の侵害による損害賠償請求権については20年間)行使しない場合には、時効によって消滅するとされています。なお、令和2年の民法改正前の消滅時効の期間は原則として10年でした。


時効の効果は時効の起算日にさかのぼり、時効は時効期間の経過によって自動的に効果が発生するのではなく、債務者が時効の効果を確定的に生じさせるには時効の利益を受けることの意思表示(援用)が必要です。


判例は「時効による権利消滅の効果は当事者の意思をも顧慮して生じさせることとしていることが明らかであるから、時効による債権消滅の効果は、時効期間の経過とともに確定的に生ずるものではなく、時効が援用されたときにはじめて確定的に生ずる」としています。


裁判上の請求や強制執行などがあると時効の完成が猶予されることがあり、裁判外の請求(催告)があったときは催告後6か月の間時効の完成が猶予されます。また、時効は、債務者による権利の承認があったときは、時効が更新されてその時から時効期間は新たにその進行を始めますので、債務者としては安易に権利の承認をしてはいけません。債権者の債権管理としては債務者から債務の承認を受けたり、債務の一部でも弁済してもらうことなどが重要になります。


時効の完成後にも権利の承認がなされると時効の完成を主張することができなくなる可能性がありますので注意が必要です。判例は「債務者が、自己の負担する債務について時効が完成したのちに、債権者に対し債務の承認をした以上、時効完成の事実を知らなかったときでも、爾後その債務についてその完成した消滅時効の援用をすることは許されないものと解するのが相当である。」としています。その理由として「時効の完成後、債務者が債務の承認をすることは、時効による債務消滅の主張と相容れない行為であり、相手方においても債務者はもはや時効の援用をしない趣旨であると考えるであろうから、その後においては債務者に時効の援用を認めないものと解するのが、信義則に照らし、相当であるからである。」などとしています。


消滅時効を援用できれば、破産などの法的手続を利用せずに債務整理をすることができるかもしれませんので、長年にわたり債権者の請求を受けず弁済もしていないような債権がある場合には、ぜひ弁護士にご相談ください。


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